Властелины горгоны

Коралловые полипы, к которым относится и благородный коралл, в большинстве случаев животные очень маленькие. Работая незаметно на дне океанов в течение целого ряда геологических эпох, эти животные построили целые острова, бесчисленные рифы и мели, заложили фундамент даже для некоторых материков. Почти 200 лет прошло, пока люди убедились в сходстве этих мелких загадочных животных с более крупными актиниями или анемонами, принадлежность которых к животному царству была хорошо известна еще Аристотелю. Судя по "Метаморфозам" Овидия, римляне и греки считали, что кораллы представляют цветы, которые окаменевают, лишь только их вынуть из воды. В связи с этим, вероятно, находится миф о горгоне-медузе, при взгляде на которую всякий обращался в камень и которая была убита Персеем. В скелете полипа происходит обмен веществ и рост, вследствие непрерывного отложения новых слоев. Отмирание скелета коралла происходит снизу, так что коралл растет вверх и держится на уже отмершей части. Размножение полипов происходит как половым путем, так и бесполым, посредством почкования.

Едва ли найдется другой класс животных, у которых изменение формы достигало бы такой степени. История развития губки изучена довольно подробно. Из яйца образуется личинка. Во время свободного плавания в воде личинка претерпевает существенные изменения. Задние клетки после роста и интенсивного размножения, обрастают переднюю реснитчатую половину. Она под конец превращается в плоский кружочек в виде крышечки на чашке. Еще через некоторое время этот кружочек втягивается внутрь и образуется двуслойный мешок-гастула. Позднее форма личинки изменяется в цилиндрическую. Наверное наиболее красивыми и интересными по строению можно считать шестилучевых, или стеклянных губок. Скелет этих губок после удаления внутренней мякоти, становится прозрачным. Основная форма такого стекловидного скелета всегда одна и та же и представляет соединение трех осей куба, пересекающихся между собой под прямым углом. Величина стеклянных губок бывает разнообразна: от нескольких миллиметров до половины метра в поперечнике. Размножение происходит как половым путем, так и бесполым. Первые стекловидные губки были открыты еще в конце 18 столетия. На востоке эти губки служили даже предметом торговли, так как ценились за свое изящество и красоту.

Перейти на страницу:
1 2 

Биологически мембраны

Важнейшее условие существования клетки, и, следовательно, жизни – нормальное функционирование биологических мембран. Мембраны – неотъемлемый компонент всех клеток.


Биологические ресурсы

Несколько поколений россиян выросло под бодрые звуки песни "Широка страна моя родная! Много в ней лесов, полей и рек. С тех пор и страна стала не такой широкой, как была, а что происходит с полями и реками - читатель этой книги уже знает. На очереди - сведения о растительном мире, в том числе и о лесах.

Стратегии эволюции и кислород

Испокон веков людей волновал вопрос, как возникли живой мир и они сами. Кажущаяся непостижимость происхождения организмов во всей их сложности и совершенстве неизменно толкала человечество к религии. Действительно, как можно, не прибегая к Создателю, объяснить появление живых существ во всем их необычайном разнообразии?.

Кембрийский парадокс

Примерно 530 миллионов лет назад, в начале кембрийской эпохи, на Земле произошло уникальное событие - внезапно, быстро и почти одновременно возникло множество новых биологических форм, ставших предшественниками важнейших типов современных организмов вплоть до человека.